素敵な時間を過ごしましょう!紅茶についての豆知識を詳しく解説します

緑茶や麦茶など色々なお茶の種類がありますが、緑茶・ウーロン茶・紅茶の3つは全て同じ茶樹の葉です。
これは紅茶だけなくお茶の知識や雑学などで覚えておくと役立ちます。
では、どのような形で3つの分類が行われるのか、これは製造工程に秘密が隠されています。
摘み取った葉を最終段階まで発酵させたものが紅茶、蒸したり炒るなどして発酵を抑えたものが緑茶、そして一定期間発酵させて作るのがウーロン茶です。
ちなみに、お茶は中国発祥といわれています。

紅茶もウーロン茶も日本茶も実は同じ茶樹の葉から作られている

紅茶・ウーロン茶・日本茶は、同じ「チャノキ」という植物から作られています。
同じチャノキの葉が、どうして違う味わいや色になるのかというと違いは「発酵度」と「製造過程」です。
紅茶は摘まれた葉を保存し、完全発酵させてから加工されます。
ウーロン茶は、葉の発酵を途中で少しずつ弱めながら止めて作られます。
そしてまったく発酵させないのが日本茶です。
使う葉の部位も異なり、日本茶では若芽が多く含まれるものが良質な茶になります。
これに対してウーロン茶では香りが悪くなるという理由でと若芽は摘まず、使うのは成長した葉の部分です。
一方、製造過程においては、日本茶は最初の段階で茶葉に火を入れるという他のお茶とは大きく違う点があります。
ウーロン茶は発酵途中のものを窯で炒る工程が特徴的です。
紅茶は茶葉をいったん砕いたり、揉んで丸めたり、空気に触れてほぐします。
この揉み方やほぐし方によって紅茶の色や香り、味わいが大きく変わるのです。

主な銘柄の紅茶はティーベルトというエリアで作られている

主な銘柄の紅茶は、ティーベルトというエリアで作られているのが特徴です。
ティーベルトとは、北緯45度から南緯35度までの間にあるエリアのこと。
このエリアは熱帯や亜熱帯気候の地域が多く、標高が高い場所では質の高い紅茶が栽培されています。
綺麗な水や土壌に恵まれているのも、良質な茶葉が生み出されている理由の一つ。
例えば、世界三大紅茶の一つとして知られているダージリンは、インド東北部のヒマラヤ山麓が産地です。
この地域には80以上の茶園があり、茶園やシーズンごとに個性豊かな茶葉が作られています。
インド同じく、ティーベルト内にある生産地として有名なのがスリランカです。
スリランカでは、セイロンティーが作られています。
元々はコーヒー栽培が盛んでしたが、イギリス植民地時代の影響などによって紅茶の栽培も開始されました。
東と西で雨季と乾季が反対になるという独特の特徴があることから、産地ごとに異なる風味の茶葉が生産されています。

紅茶のベースとなる三大銘柄について

世界には三大銘柄の紅茶があるといわれています。
三大銘柄の紅茶がベースとなり、さまざまなブレンドティーが作られています。
その一つは、インドが産地のダージリンです。
茶葉の収穫時期によって、春摘みのファーストフラッシュ・夏摘みのセカンドフラッシュ・秋摘みオータムナルという種類があり、それぞれの味わいを楽しめるのが特徴です。
春摘みが爽やかな味わいを楽しめるのに対して、秋摘みではコクのあるブランデーのような深い味わいを堪能できます。
スリランカの高地で栽培されているウバは、花のような甘い香りが魅力。
甘い香りと渋みのある味わいがバランスが良いと評判です。
ウバ独特の香りが苦手だという場合は、ミルクティーにして飲むのがおすすめです。
中国で作られている紅茶のキーマンは、東洋的なスモーキーな香りが特徴です。
キームンともキーモンとも呼ばれています。
収穫シーズンが6月〜9月と限られていることもあり、少量しか生産されていない貴重な紅茶です。

同じ紅茶でも産地によって味が異なるので適した飲み方がある

紅茶は香り高く風味豊かな飲み物です。
しかし味わいはその産地によって異なり、それぞれの茶葉が持つ特徴や風味が異なるため適切な飲み方も異なることがあります。
最も有名な産地の一つはインドです。
インドのアッサム地方では、強いコクと深い色合いが特徴のアッサム紅茶が栽培されます。
ミルクと砂糖を加えて飲むことが一般的で、アフタヌーンティーや朝食のお供として愛されています。
ミルクティーとして楽しむことで、茶の渋みが和らぎ、豊かな風味が際立ちます。
一方スリランカ(セイロン)産は、軽やかな味わいが特徴です。
セイロンティーはフルーティーで爽やかな香りが楽しめるため、レモンやハチミツを加えてアイスティーやアイスレモンティーとして楽しむのがおすすめです。
暑い日にぴったりの爽快な一杯と言えるでしょう。
中国はその多様性が魅力の一つです。
例え祖国とも言える福建省では、ダージリンやキーマンのような芳醇で華やかな紅茶が生産されます。
これらの茶葉は花の香りやフルーティーなノートが広がり、軽やかな飲みごたえがあります。
一方で広東省は甘みが強調され、砂糖を加えずに楽しむことができます。
適切な飲み方は、その産地に合わせて異なりますが、共通して大切なのはお茶をゆっくりと楽しむことです。
茶葉にじっくりとお湯を注ぎ、香りを楽しみながら飲むことで、紅茶の本来の風味を引き立てることができます。